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MEN IN THE DAWN
Groovin' In The Summer
 
Text by Jose Saito
 

Brave Lion
 
打ち込みトラックばかり耳が慣れていると、たまには生楽器を用いた温かみのあるジャマイカン・ヴィンテージな楽曲も心地よいもの。……ということで、この夏にオススメな若きアーティスト達の作品を中心に一挙ご紹介!
 
もはや春の風物詩といっても過言ではないルード・ボーイの祭典=「Down Beat Ruler」が今年も恵比寿で催されたのだが、今回は更にイヴェントのコンピレーションCDまで登場。主宰のThe Ska Flamesを筆頭に、高津直由、Zoot 16、Osaka Monaurail、San Fernando Ment Patrolなどなど、ゆかりのアーティストがこぞって参加する中、カセットコンロスは「Truetone」という曲を新録。実はコレ、ワダマコト(G&Vo)がひっそりと録り溜めていた宅録インスト曲をアレンジしたもので…。
 
そんな、バンドに持ち込む以前の、プライヴェートでリラクシンな彼の空気感が120%堪能できる日記的な多重録音ギター・インスト作品が『Home Made〜Monaural Delux〜』。2005年にリリースされた往年のカリプソ名曲集『Wada Mambo's Calypsos』のアンサーとも言うべきユルユルなオリジナル曲の数々は、緩やかな午後のひとときにぴったり。

 
The Escargot Miles
 
次に紹介するのはBrave Lion。単独初CD音源となる『Law Of The Jungle』をリリースした彼等は、東京を拠点に、名物イヴェント「Club Ska」にも出入りする9人編成スカ・バンド。昨年夏にリリースし即完した7インチ「Don't Take Your Time」(Roger Nicholsのカヴァー)を含む本作は、より生々しくヒリヒリしたサウンドに仕上げるため新宿Wireで一発録りされており、キラーな鍵盤の音色が印象的なタイトル曲「Law Of The Jungle」、カリビアンなトラックに、キュンとくる刹那系男性ヴォーカルをフィーチャーしたダイアナ・ロスのカヴァー「It's My House」など、そのどれもが息遣いまでもが聴こえてくるほど。あまり地方での活動はしていないが、スカ好きなら一度はライブを体感してもらいたいバンドの1つだ。
 
そして今年の大本命がThe Escargot Miles。「Sunset Live」(福岡)に出演したり、代官山UnitでLittle Tempoと共演したりと注目度が飛躍的に高まる中、まさに待望のアルバムとなったのが『Little Classic』。本作はバンドの音作りのキーマン(と、個人的には感じている)、高井の鍵盤をフィーチャーしたメロウな「Ivory Drops」、スパニッシュなギター・フレーズが印象的なキラー・スカ「Round Around」、 度々ライヴでもハイライトを飾る哀愁系の歌モノ「Don't Lose」などバンドの懐の深さを感じさせる多彩な内容で、この先10年以上に渡って彼等のスタンダードたりうる、まさに『Little Classic』な仕上がり。
 

Soul Dimension
 
最後に紹介するのは、2001年結成と、アンダーグラウンドでは既にその名を知られたバンドSoul Dimension。オーセンティック・スカをベースに全てのジャマイカ音楽への愛情を詰め込んだイヴェント=男塾のクルーとしても活躍するJagabeや、下北沢を中心に活動するスカ・バンド=ShoplifterのEnmei(Gt/Vo)をメンバーに含む8人編成。……というと、「スカ・バンドなの?」というイメージを持つ方もいるかもしれないが、これが男気溢れるロッカーズ・スタイルの音を鳴らすバンドで。1stとなる『Dawn』を聴いてみても、キラー・スカな風合いの楽曲「Age Of Fame」もリズム・セクションはあくまでワン・ドロップだし、「Man In The Dawn」〜「Man In The Dubwise」 のように後半をVersionに繋ぐ往年のDisco Styleを現代の東京で演っているのも面白い。
 
この他、春先にジャズ・カヴァー集『Favoritezz』をドロップしたMule Trainは遂にオリジナル・アルバムの制作に突入したとの情報も。夏に向けてまだまだ面白いバンドが出てきそうだ。
  
『Down Beat Ruler Vol.1』
V.A.

[Sunshot / UPCI-1060]


『Home Made -Monaural Delux-』
Makoto Wada

[Basis / BSS018]


『Law Of The Jungle』
Brave Lion

[Pheasant / SSP-5001]


『Little Classic』
The Eskargot Miles

[Lastrum / LACD-0110]


『Dawn』
Soul Dimension

[File / FRCD-159]

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